Facebook Titanic

La caída de un Gigante

“No hay apoyo para la salud mental. La tasa de suicidios es extremadamente alta “, dijo uno de los directores del documental” The Cleaners “a CBS News en mayo pasado. La película es una mirada de investigación sobre la vida de los moderadores de Facebook en Filipinas. A lo largo de su gira de disculpas de 2018, Mark Zuckerberg hizo referencia regularmente al personal de moderadores que la compañía había contratado como una de las dos soluciones clave, junto con la inteligencia artificial, a los males de contenido de la plataforma. Lo que no reveló es que la mayoría de ese ejército son subcontratistas empleados en el mundo en desarrollo.

Durante hasta diez horas al día, viendo hasta 25,000 imágenes o videos por día, estos trabajadores mal pagados están enterrados en los horrores del mundo: discurso de odio, pornografía infantil, violación, asesinato, tortura, decapitaciones, y así sucesivamente. . No son expertos en el tema o la región que controlan. Confían en las “pautas” proporcionadas por Facebook: “docenas de presentaciones de PowerPoint no organizadas y hojas de cálculo de Excel con títulos burocráticos como” Organizaciones y figuras de odio de los Balcanes Occidentales “y” Violencia creíble: estándares de implementación “, como informó el New York Times el otoño pasado. Las reglas ni siquiera están escritas en los idiomas que hablan los moderadores, por lo que muchos confían en Google Translate. Como un reciente artículo de opinión de John Naughton en The Guardian declara sin rodeos en su titular, “los moderadores quemados de Facebook son una prueba de que está roto”.

Como notamos en la edición de la semana pasada, 41 de los 53 analistas rastreados por Bloomberg actualmente enumeran Facebook como una compra, con “el precio objetivo promedio … $ 187, lo que implica un alza de casi el 36%”. Ese optimismo surge de una suposición básica: la compañía El dominio de los datos monopolísticos significa que puede continuar extrayendo más de los anunciantes, incluso si la controversia tras otra continúa minando el crecimiento de sus usuarios. Dada la profundidad e intratabilidad de los problemas de Facebook, esto es, en el mejor de los casos, miope.

El ecosistema de contenido de la plataforma está demasiado envenenado para que los moderadores humanos o de máquinas puedan limpiarlo. Los usuarios huyen en masa, especialmente en los mercados más valiosos de la empresa. Los compradores de anuncios ya están transfiriendo dólares a las plataformas de la competencia. Los gobiernos están intensificando para obstaculizar dramáticamente las capacidades de recopilación de datos de Facebook, con Alemania esta semana prohibiendo el intercambio de datos de terceros. La compañía está siendo investigada por la FTC, el Departamento de Justicia, la SEC, el FBI y varias agencias gubernamentales en Europa. La ONU lo acusó de jugar un “papel determinante” en el genocidio de Myanmar. Un éxodo ejecutivo está en marcha en la empresa. Y creemos que, tarde o temprano, el directorio de Facebook no verá otra opción que eliminar a Sheryl Sandberg y Mark Zuckerberg.

El mercado está subestimando drásticamente el peligro en el que se encuentra la empresa. En el muy corto plazo, la reacción del usuario puede simplemente obstaculizar el crecimiento de sus ingresos. Sin embargo, a largo plazo, la falta institucionalizada de ver y responder a las desventajas de la plataforma puede convertir a Facebook en el Enron de la era digital, un ejemplo canonizado de cómo la avaricia y la corrupción pueden ser aún más poderosas.

Según los datos publicados recientemente por Statcounter, la cuota de mercado global de las redes sociales de Facebook cayó del 75.5% en diciembre de 2017 al 66.3% en diciembre de 2018. La mayor caída fue en los EE. UU., Del 76% al 52%. Como sugieren los resultados de la encuesta de Cowen publicada esta semana, estos descensos de participación continuarán deprimiendo las ganancias de la compañía. Al encuestar a 50 compradores de publicidad senior de EE. UU. Que controlaban un presupuesto combinado de $ 14 mil millones en presupuestos de publicidad digital en 2018, el 18% dijo que estaban disminuyendo su gasto en Facebook. Como resultado, Cowen estima que la plataforma de Facebook perderá el 3% de su cuota de mercado.

Sin duda, las luchas de Facebook no se tratan solo de los escándalos de los titulares. Durante años, una prioridad de innovación tras otra ha caído de plano, desde la realidad virtual hasta su impulso de video a su posición rezagada en la carrera de asistente digital. El éxito de “innovación” más importante de la compañía en los últimos años fue copiar la innovación de un competidor, robando el carácter efímero de Snapchat para su característica de “momentos”.

Sin embargo, son los escándalos los que más han paralizado la marca de la compañía y han revelado la podredumbre cultural que baja de sus filas superiores. Considere solo las revelaciones más sensacionales que surgieron en el 4T18:

17 de octubre: The Verge informa que Facebook sabía acerca de las inexactitudes en las métricas de audiencia de video que proporcionó a los anunciantes y las marcas durante más de un año. “Las vistas de video infladas llevaron a los anunciantes y a las compañías de medios a apostar demasiado en el video de Facebook”.

14 de noviembre: el New York Times publica un informe de investigación que revela que Facebook contrató a una firma conservadora de relaciones públicas para difamar a los competidores y minimizar el papel de la compañía en la intromisión electoral de 2016 en Rusia.

5 de diciembre: los legisladores británicos publican 250 páginas de correos electrónicos internos de Facebook que muestran que “los ejecutivos de la compañía fueron implacables y despiadados en su ambición de recopilar más datos de los usuarios, extraer concesiones de los desarrolladores y eliminar posibles competidores”, como The New York Tiempos reportados.